Rooftop solar atualmente representa cerca de 16% da geração de energia renovável na Austrália, e estima-se que aumente entre 20 e 50%. Fotografia: Michael Hall / Getty Images – The Guardian


Consórcio australiano lança primeiro mercado digital de energia para telhado solar

 

O programa piloto permitirá que os proprietários façam uso de uma rede de centrais “virtuais” constituídas por redes inteligentes de telhados solares e baterias

Os proprietários australianos de painéis solares e baterias poderiam em breve trocar sua eletricidade em um mercado digital desenvolvido por um consórcio de fornecedores de eletricidade, startups de tecnologia de energia, varejistas de energia e concessionárias de energia.

O Descentralized Energy Exchange – ou deX – foi lançado na quinta-feira com a promessa de “mudar a forma como a energia é produzida, comercializada e consumida a nível local na Austrália”.

Phil Blythe, fundador e CEO da GreenSync – uma startup de tecnologia de energia e parceiro no deX – diz que o projeto reflete uma mudança na produção de energia de um modelo centralizado de grandes usinas de energia para um modelo descentralizado de telhado solar.

“A captação do telhado solar é uma das mais altas do mundo per capita na Austrália – cerca de 1,6 milhão de telhados são equipados com energia solar – e está sendo rapidamente seguido o caminho de armazenamento por bateria”, diz Blythe.

Isso levou a um afastamento do pensamento das famílias apenas como consumidores de energia para que elas sejam vistas como participantes ativas na rede.

“Se vamos ter clientes que podem participar de uma rede, então eles precisam ser pagos por sua participação”, diz ele. “Precisávamos … de uma nova maneira de pensar sobre como essas redes descentralizadas vão funcionar e fundamentalmente, como fazemos isso de maneira econômica”.

Com esse desafio em mente, em 2016, a GreenSync reuniu-se com os operadores de energia elétrica United Energy e ActewAGL, a energia startup Reposit Power e o varejista de energia Mojo, sob os auspícios do A-Lab da Agência Australiana de Energia Renovável; Uma iniciativa que o chefe executivo da Arena, Ivor Frischknecht, descreve como uma “sandbox de inovação”. Arena contribuiu US $ 450.000 para o custo total do projeto de US $ 930.000.

É algo inovador para o mundo: uma rede “virtual” de centrais eléctricas constituídas de redes inteligentes de telhados com painéis solares e baterias. O objetivo é reduzir os custos de energia, impulsionar o investimento em energia renovável, estabilizar a rede elétrica e protegê-la contra os aumentos de demanda.


Com a energia agora sendo gerada não só de forma centralizada, a deX pode controlar o fluxo de energia em todas as direções de acordo com onde a necessidade existe, explica Frischknecht.

Por exemplo, uma determinada linha está sobrecarregada em um determinado momento do dia, a “troca” deX pode efetivamente solucionar esse problema de forma automatizada para as famílias com baterias e solar, pode-se  dizer “DeX permite que a troca aconteça de uma maneira técnica e financeira.

Esta comunicação será ativada por um sistema desenvolvido pela Reposit Power que controla a bateria doméstica e a vincula à central. Este sistema inteligente se comunica com o mercado em tempo real, procurando incentivos que a energia da família pode participar.

Os painéis solares de uma casa individual e a bateria podem parecer pequenos resultados, mas agregados, eles se tornaram um recurso de eletricidade significativo. Vários milhares de famílias, cada uma com uma bateria de cerca de cinco quilowatts, podem operar em conjunto como uma central virtual com uma capacidade bem dentro da faixa de megawatt.

Essas usinas virtuais representam um enorme recurso inexplorado; Não menos importante porque exigem uma fração minúscula do custo de construção de uma nova usina de energia a carvão, mas também porque eles podem ser muito mais sensíveis a surtos na demanda de energia.

“Se nós falarmos sobre a necessidade de um apagão este ano ou no próximo ano, não há nenhuma maneira que nós podemos construir uma usina elétrica naquele tempo”, diz Blythe. “Precisamos pensar em como usar as smarts grids para aproveitar esses ativos e reuni-los para responder a eventos climáticos súbitos”.

Mas se uma grande parte da carga está sendo absorvida pelos sistemas solares domésticos individuais, isso leva a pressão sobre os governos para investir em infra-estrutura de energia? Estamos em risco de descentralizar demais?

Frischknecht argumenta que ainda dependemos muito da produção centralizada de energia.

“Toda a carga está fora, na periferia da rede; A carga está onde esta geração e armazenamento estão”, diz ele. “Isso significa que a rede será melhor apoiada e, finalmente, poderíamos acabar com redes mais baratas, que são a maioria dos nossos custos de eletricidade, então este é um caminho para reduzir os custos de eletricidade.”

O ministro federal do Meio Ambiente e Energia, Josh Frydenberg, disse que o projeto é uma iniciativa importante que cria uma interface bidirecional entre os consumidores de energia e os operadores de redes locais.

“Isso tem o potencial de cumprir o compromisso do governo de aumentar a confiabilidade do sistema energético da Austrália, ao mesmo tempo em que apoia um lançamento mais eficiente e competitivo de energia renovável para as famílias”, diz Frydenberg.

Enquanto a energia solar em telhados representa atualmente cerca de 16% da geração de energia renovável na Austrália,  Frischknecht estima que se pode aumentar a sua contribuição para 20 a 50% de toda a geração de eletricidade.

O consórcio está lançando dois projetos-piloto no ACT e na Península de Mornington, em Victoria, cada um envolvendo cerca de 5.000 domicílios. Os projetos também estão sendo supervisionados por um grupo de referência que inclui o Australian Energy Market Operator, a Australian Energy Market Commission e Energy Consumers Australia.